Hur vanligt är coulrophobia?

Coulrophobia, den intensiva rädsla för clowner, kan låta ovanligt eller sällsynt men det är faktiskt ganska vanligt och befinner sig ofta i toppen av listan över vanliga fobier. Det är till exempel den tredje vanligaste rädslan i Storbritannien. I undersökningen som användes för att bestämma de bästa fobierna, räckte bara rädslan för spindlar och nackdelarnas rädsla. Coulrophobia rankas högre än andra vanliga fobier som rädsla för att flyga. Ofta kan detta tyckas mindre vanligt eftersom många drabbade skämmas för att prata om det eller aldrig prata upp eftersom de känner att de är de enda som lider av tillståndet.

Att identifiera en fobi är ganska enkel. En person känner en intensiv rädsla för ett föremål, i det här fallet clowner, som går utöver bara ångest eller oro. Den lidande kan uppvisa symtom som skakning, svettning och snabb hjärtslag. Personens ångest kan bli så intensiv, han eller hon har en panikattack. Denna reaktion tjänar till att förstärka rädslan och personen undviker situationen för att förhindra att ytterligare ångest eller panikattacker uppstår.

Behandling för coulrophobia inkluderar talkterapi och möjligen exponeringsbehandling, där personen gradvis står inför hennes rädsla tills hon kan kontrollera hennes ångest kring en clown. Patienter kan inte behöva exponeringsbehandling eller behandling alls om problemet inte stör deras liv. Om en person ständigt bekymrar sig för sin rädsla eller helt enkelt vill lära sig att kontrollera hennes ångest bättre, kan terapi hjälpa. Om en mer generell ångestsyndrom också är närvarande, kan terapeuten rekommendera mediciner för att hjälpa till att hantera ångest eller panikattacker.

Rädslan för clowner manifesterar sig ofta i unga barn som kan vara rädda för att någon bär en mask eller ansiktsfärg. Denna rädsla för det okända är ganska vanligt och bleknar ofta när barnet åldras. Om rädslan kvarstår kan barnet drabbas av coulrophobia. Undvik situationer där clowner eller andra artister i masker eller smink är närvarande och söker terapi kan hjälpa barnet att lära sig att slappna av.

I vissa fall kan rädslan för clowner vara så intensiv att personen kommer att känna nervös eller till och med panik efter en clowns blotta idé. Att se en bild eller tänka på en clown kan utlösa en ångestattack. Dessa fall kräver ofta behandling för att hjälpa personen att slappna av och stoppa rädslan från att kontrollera sitt liv.

Andra, liknande rädsla för coulrophobia existerar och en person kan lida av mer än en fobi hela hennes livstid eller ens omedelbart. Vanliga relaterade fobier inkluderar rädslan för mimes eller människor som bär förklädnader, både kända som metamfiezomaiophobia och paliatsosophobia, som är en bredare fobi som täcker rädslan för clowner och jesters. En person med coulrophobia kan vara rädd för clowner men har inga problem runt mimes eller jesters.