Hur säker är mässlingimmunisering?

Mässelimmuniseringar anses allmänt av det medicinska samfundet vara säkra. Det finns ett antal registrerade biverkningar, men den stora majoriteten är ganska mild – och alla är vanligtvis bättre än att faktiskt dra sig ur mässlingviruset. De vanligaste reaktionerna är hudutslag och lågkvalitativa feber, ej heller smittsamma, och varar vanligen inte längre än ungefär en vecka. I mycket sällsynta fall kan patienter uppleva blodproblem, särskilt låga blodplättar och allergiska reaktioner. På de flesta ställen rekommenderas vaccinet om det inte krävs för nästan alla. Några av de enda personer som inte får få mässlingvaccin är gravida kvinnor, spädbarn under ett år och personer som lider av allvarlig immunbrist. Det kan vara osäkert under dessa begränsade omständigheter, men det finns oftast andra saker som människor i dessa situationer kan göra för att begränsa deras mottaglighet för viruset.

Alla immuniseringar, inklusive mässling, är utformade för att hjälpa kroppen att bygga upp en tolerans och immunitet mot ett visst virus så att kroppen aldrig kommer att få kontrakt om det är utsatt. Mässlingvaccin innehåller vanligtvis en denaturerad eller “död” -version av några av virusens mest aggressiva celler. De är inte levande och de kan inte infektera en person, men de bär den viktiga genetiska kodningen som gör att människans immunsystem kan skapa ett skräddarsytt svar. Som sådan, om och när den personen möter en faktisk belastning, kommer kroppen redan att veta hur man svarar och inte kommer att bli smittade.

Mässlingvaccinen var först tillgänglig 1963 som en single-shot vaccination. 1973 blev vaccin mot mässling, ägg och röda hundar (MMR) allmänt tillgängligt på många ställen, vilket främjar effektivitet och bättre folkhälsa. MMR-vaccinet används i många länder istället för vacciner mot sjukdomarna individuellt, men enstaka vacciner används fortfarande på vissa ställen. Mycket beror på lokala resurser och hälsovård. Dessa vacciner ges i allmänhet till barn mellan 12 och 15 månader, även om vissa vuxna får dem också. Boosters rekommenderas ofta för vuxna och äldre barn som sannolikt kommer att bli utsatta, till exempel såväl som för personer som fått några av de tidigaste föreningarna på 1960- och 70-talen.

De vanligaste biverkningarna av mässlingvaccinering inkluderar feber och mild utslag. De flesta studier uppskattar att feber inträffar i någonstans från 5-15 procent av de personer som får vaccinet, och 5 procent av mottagarna kommer sannolikt att få en mild utslag. Utsprängningar börjar ofta vid injektionsstället, men de kan ofta spridas, de är också vanliga på torso, särskilt på magen och över baksidan.

Både hudutslag och feber tenderar att förekomma sju till 12 dagar efter immuniseringen och är ganska kortvariga. Varken är smittsam. Lider tycker ofta att de har lägre energi och kanske föredrar att vila hemma, men det finns ingen hälsoskäl för att de ska avstå från att gå i skolan eller gå på jobbet.

Mindre vanliga biverkningar inkluderar allergisk reaktion och lågt antal blodplättar, vilka båda kan vara ganska farliga. Allergiska reaktioner är typiskt ett resultat av en negativ reaktion på en eller flera av ingredienserna i vaccinet. De flesta medicinska skott består inte bara av det denaturerade viruset men också ett antal suspension och stabiliserande komponenter, gelatin och neomycin är två av de vanligaste. Rapporterade allergisfall har nästan alltid varit relaterade till dessa ytterligare ingredienser, inte för själva viruset.

Trombocytopeni, eller lågt antal blodplättar, är ofta kortlivat och upplevs av cirka en av 35 000 mottagare. I de allvarligaste fallen kan det orsaka problem med blodpropp och organfunktionalitet, men detta är mycket sällsynt.

De mest extrema biverkningarna av mässlingimmunisering kan innefatta dövhet, koma eller permanent hjärnskada. Dessa allvarliga reaktioner har registrerats i vissa begränsade studier, men eftersom de är så sällsynta har medicinska tjänstemän inte kunnat fastställa ett konkret orsakssamband mellan vaccinationen och dessa problem. Mycket kan ha att göra med individuell kroppskemi och existerande förhållanden. Experter säger nästan enhälligt att den potentiella risken för dessa allvarligare konsekvenser inte får orsaka att en person avstår från vaccinet, eftersom fördelarna och chansen att det fungerar är så mycket mer sannolika – och också så viktiga ur ett folkhälsoperspektiv.

De flesta sjukvårdspersonal anser att kvinnor som är gravida och personer med allvarliga immunförsvar kompromisser att vara i något av en egen klass där vacciner är berörda. I de flesta fall är vanliga mässlingvacciner inte säkra för personer i någon kategori. Även om viruset denatureras kan det vara skadligt för foster eftersom fostrets immunsystem inte brukar utvecklas tillräckligt för att skapa skydd. Det ofödda barnet får inte mässling, men kan sluta med allvarliga fel eller andra hälsoproblem som ett resultat av vaccinet. Det är av liknande skäl att en mässlingimmunisering vanligtvis inte administreras till spädbarn under ett år.

På liknande sätt saknar människor som lider av en sjukdom som allvarligt komprometterar immunsystemet, såsom förvärvat immunbristssyndrom (AIDS), leukemi eller lymfom, ofta immunförmågan att bygga upp ett motstånd mot viruset. Injektionen kan överbelasta den redan bräckliga kroppen och kan leda till en mängd infektioner och organsvikt, av vilka vissa kan vara dödliga. Vaccinet rekommenderas inte generellt för personer som behandlas för cancer med strålning, droger eller stora doser av kortikosteroider, för i stort sett samma skäl.