Hur bestäms normal syrgasmättnad?

Normal syrgasmättnad kan bestämmas genom att använda en anordning som kallas en pulsoximeter, vilken utvecklades för mätning av patientens blodsyre. Den lilla maskinen är fastsatt i slutet av ett finger eller öron i vilket det skickar olika färger av ljus och mäter sedan mängden ljus som returneras. En pulsokximeter kan klippas i tån vid mätning för en barnpatient. Det bestämmer sedan blodets syrgasmättnadsnivå och visar läsningen på en liten skärm. Om läsningen visas mellan 96 och 100%, sägs patienten vara normal.

En läsning under 96% syre indikerar ett tillstånd som kallas hypoxi eller en brist på tillgången på syrgas som når kroppens vävnader. Läsningar under 86% indikerar signifikant hypoxi, och avläsningar under 85% indikerar allvarlig hypoxi. Några oximetrar använder olika våglängder av ljus, vilket tillåter dem att mäta nivån av kolmonoxid i blodet utöver syrgasnivån.

Bestämning av normal syrgasmättnad kan vara en del av utvärderingen av effektiviteten av en medicinsk ingrepp, men vårdgivare kan inte alltid förlita sig på en pulsoximeters mätning för en exakt syremättnadsåtgärd hos en patient. Situationer där enheten inte kan lita på är patienter som lider av hypoperfusion, mer allmänt känd som chock och offer för hypotermi eller sänkt kroppstemperatur vid exponering för kyla, eftersom inte tillräckligt med blod kommer att strömma genom kapillärer för en sann läsning för att vara erhålles. Kolmonoxidförgiftning kommer också att producera läsningar som är högre än den faktiska syrgasmättnaden.

Människor som röker har kolmonoxidförgiftning, så det är inte säkert att man kan bestämma normal syremättnad med en pulsoximeter vid bedömning eller behandling av dem. Överdriven rörelse och närvaron av nagellack på nageln kan också förhindra noggranna avläsningar. Den mest exakta metoden för mätning av syrgasmättnad hos en patient, säger många vårdgivare, är genom att bedöma de fysiska tecknen på hypoxi: cyanos – en blåaktig färg på läpparna, nagelbäddarna och fingertopparna – och kall, klamig hud. När dessa tecken ses är syrgasnivåerna sannolikt låga.