Hur behandlas det blå bebis syndromet?

Blå babysyndrom, eller metemoglobinemi, är en blodproblem som kan uppstå hos spädbarn som utsätts för höga halter av nitrater i dricksvatten. Den störning som vanligtvis uppträder när nitrater i blodet bildar kemiska bindningar med hemoglobin och bildar metemoglobin. Metemoglobin kan i allmänhet inte bära tillräckliga mängder syre till kroppens celler. Barn med detta syndrom drabbas typiskt av lågt blodsyrorivåer, vilket kan orsaka att fötterna, händerna och ansiktets hud tar en blå nyans och det kan också orsaka kräkningar, diarré och i allvarliga fall döden. Milda fall av detta tillstånd behandlas ofta genom att man avlägsnar nitratkontaminerat vatten från barnets diet, medan mer allvarliga fall kan kräva medicinering.

Enligt Förenta staternas miljöskyddsmyndighet (EPA) kan nitratnivåer på mer än tio delar per miljon i dricksvatten vara osäkra. Bebisar som utvecklar blått babysyndrom är i allmänhet de som måste förlita sig på brunnar eller andra naturliga källor till dricksvatten. Nitrater anländer ofta dessa dricksvattenkällor genom ytflod, vanligtvis från barngårdar eller septiska system. EPA rekommenderar i allmänhet att alla dricksvattenkällor är belägna minst 30 meter från septiska system, cesspools, barngårdar och andra potentiella källor till nitratförorening.

Spädbarn som utvecklar detta tillstånd kan inte verka fruktansvärt ohälsosamma. Många spädbarn visar bara milda symptom, som inkluderar blueness i ansikte, fötter och händer. I vissa barn kan ansiktet, fötterna och händerna ta en purpurfärgad nyans. Andningssvårigheter kan uppstå, vilket kan kräkas och diarré. Metemoglobinemi drabbar vanligtvis inte vuxna.

Blod som tas från spädbarn med metemoglobinemi kan verka mörkt brunt i nyans, snarare än ljusrött. Bebisar som drabbats hårt av syndromet kan bli extremt lustiga, drool och förlora medvetandet. Beslag och död är ett möjligt resultat.

Milda fall av blått bebis syndrom behandlas ofta helt enkelt genom att avlägsna förorenat vatten från barnets diet. Det kan vara oerhört svårt, tidskrävande och dyrt att rena dricksvatten förorenat av nitrater, så de flesta experter rekommenderar helt enkelt att hitta en annan källa till dricksvatten.

Att ta bort förorenat vatten från barnets kost är ofta allt som behövs för att behandla denna sjukdom. Blod-syrehalterna börjar normalt stiga till normala inom två eller tre dagar. Injektioner av metylenblå kan öka blodets hemoglobin och blodsyrorivåer hos allvarligt drabbade barn.