Är asbest farligt?

Asbest är ett mycket användbart material, men det är också extremt farligt. Den är gjord av sex separata fibrösa mineraler – krysotil, krocidolit, amosit, tremolit, antofyllit och aktinolit. Även om den har använts i en rad olika produkter sedan början av 1900-talet, var det inte förrän på 1960-talet och 70-talen som dess effekter blev tydliga. Människor som utsätts för detta material kan uppleva en rad hälsoproblem.

Nästan alla har blivit utsatta för någon form av asbest under sin vardag. Det är extremt värmehämmande och används även i produkter som bromsbelägg, takbält och golvplattor. Det finns också vanligt i gammal isolering för uppvärmning av kanaler och vattenrör. Användningen av sådana produkter har minskat snabbt i USA i slutet av 1900-talet, men används fortfarande i vissa utvecklingsländer.

När det lämnas i ett ostörd tillstånd är asbest inte skadligt. Att skära eller slita det släpper små fibrösa partiklar i luften. Dessa löses inte och kan dröja i obestämd tid. Inhalation av dessa fibrer under en lång tidsperiod kan orsaka en mängd olika andnings- och lungsjukdomar, hjärtproblem och vissa cancerformer, inklusive mesoteliom.

Medan minimal exponering inte kan orsaka problem väljer många fortfarande att anställa abatementföretag för att ta bort asbestprodukter från sina hem, skolor, kontorsbyggnader. Avskärmningsarbetare bär isolerade kläder och hjälmmade masker avsedda att förbjuda att ämnet kommer in i sina kroppar. De skyddar och isolerar även området så att alla damm och biprodukter finns.

Ett av de vanligaste förhållandena som orsakas av exponering för asbest är asbestos, ett tillstånd där lungvävnaden blir ardig. Människor med detta tillstånd upplever andfåddhet, kronisk hosta och i avancerade skeden spasmer. Det finns ingen känd botemedel mot asbestos. Arbetare som min för material som används för att skapa asbest har större risk för exponering, liksom anställda på fabriker där asbestprodukter tillverkas.